高校双创教育网

innovation and entrepreneurship education

首页 > 双创风采 > 人物风采

人物风采

公益创业青年陈国强

来源:高校双创教育网        发表时间:2020-04-26

看见声音,拥抱梦想。

——这是音书一开始的一句话。

从前读一首诗,诗中这样写道:“你在身旁聆听我,我的声音却无法触及你。”当时只觉得是诗人文绉绉的措辞。再后来,通过媒体了解到了一些人,才知道这句诗在现实生活中是有“原型”的。

而这些“原型”就是听障人士,他们不仅无法听到别人说话,甚至不会张口说话、发出声音。沟通、交流、获取外界的信息,对我们如此简单的事,却是他们这辈子都无法跨过的障碍。

听障人士的内心深处,是不甘于一辈子活在无声的世界里,他们想听,他们想说,他们想更好地拥抱这个世界,他们想更热切地拥抱自己的梦想。

在寂静的世界,看见声音

陈国强带领的音书团队致力于通过人工智能技术帮助听障人士实现无障碍沟通,并打造听力行业和言语康复行业服务的互联网平台。音书的产品服务包含无障碍沟通软件、言语康复软件、智能字幕速记系统、智能眼镜“听镜”等,服务领域涵盖听障人士的日常交流、言语康复、学习培训等生活场景,目前已经服务全国近40万听障人士。同时,已经为中国聋人协会等16个公益机构提供了53次公益服务,主办了15场公益活动,在行业内已经有一定的影响力。

音书团队的主打产品为音书APP,是目前国内听障人士使用最多的沟通工具。该软件可以帮助听障者在各个沟通场景实现信息的高效率获取,拥有“远距离翻译”“字幕视频”“悬浮翻译”“语音训练”等特色功能。“远距离翻译”可以帮助听障者在4米内都能获取外界信息,帮助用户在公司开会、朋友聚餐、外出购物等场合最好地理解别人的说话内容,自2019年2月份上线以来深受欢迎;“字幕视频”提供视频字幕翻译,可以让用户跟自己的亲朋好友进行视频联系;“悬浮翻译”可以帮助用户翻译抖音等直播视频软件的无字幕视频,也可以帮助用户接听电话,推出后吸引了上万名听障者下载体验。

特别值得一提的是“语音训练”功能!该板块移动式地集成了智能化的语音评测技术,可以大大提高发音不清晰的听障者学习普通话的水平。语音训练分拼音、单词、句子和文章四个层次,听障人根据评分来评测自己发音准确性和提供对应的训练模式,集实用性和趣味性于一体。该功能的使用次数达350万,用户平均训练时间为15分钟。

另外,音书团队也研发了一些辅助听障者沟通的智能硬件,比如智能眼镜“听镜”。听镜拥有两大功能:一是可以将语音实时转化为文字输出,解决听障人获取信息的问题;二是眼镜可以将手语进行转化发声,解决听障人士表达信息的问题。目前团队已经基本研发出原型机,并在第二届全国研究生移动终端应用设计创新大赛上获得大赛一等奖,等待进一步融资即可投入量产。

然而,他们的目的不仅仅于此,音书团队希望音书最终能变成一个平台,一个能解决听障人沟通、就业、社交甚至是婚姻的平台。

“现实中,因为歧视问题,很多听障人难以找到好工作,其中还有不少针对听障人虚假的招聘信息。甚至正常的恋爱也是个难题,需要借助各种办法。有微信号关注过听障人的婚姻问题,但也只为听障人与听障人之间搭线。另外通过后台数据发现很多人是没有配置到助听器或者人工耳蜗的。”

陈国强说,音书想打破这种障碍,通过数据挖掘的方式为听障人士提供真实方便的查找工作和专为听障人士设立的爱情平台。为此,目前团队已经研发出了“手语交友”功能,通过图像识别技术对陌生听障者动态位置已经带上面具来手语视频,每日匹配成功次数达上百对。另外软件上也有“招聘专区”,收集了全国各城市的招收听障者的工作信息。目前,他们也正准备在广州试点引入助听器商家入驻来为听障者服务。

音书APP于2017年1月底正式发布在各大应用商店,供公众免费下载使用。同时为了让软件更加简便、实用和高效,真正为听障者带来便利,他们也及时关注听障人的需求。为此他们注册了“音书社区”的微信公众号和“音书科技”的微博,提供详细咨询,也创建了QQ群,听取QQ群里听障朋友的建议,以便一遍遍完善软件。

音书发展两年多以来,前后获得了2016年全国研究生移动端设计大赛冠军,2017年顺德区创新创业基金会“最具社会价值奖”、2018年“汇新杯”新兴科技+互联网社会公益专项赛全国复赛银奖、2018年“创青春”全国大学生创业大赛金奖等荣誉。

音书的社会价值以及公益结合人工智能的产品特色,获得南方都市报、广州日报、新浪、搜狐、腾讯大粤网、36氪、广东电视台等几十家知名媒体的广泛报道。团队荣获了2017广州市番禺区政府青蓝计划“优秀团队”称号以及顺德区创新创业基金会“最具社会价值奖”等多个社会荣誉;获得了2018年全国“创青春”大学生创业大赛金奖、广东省“众创杯”公益赛道银奖等8项大赛奖项;并于2019年入围恩派中国“最具潜力社会企业TOP20”。

目前,公司现拥有6项专利及4项软著,同时已获得种子轮数十万,获得科大讯飞2018年AI公益计划“三声有幸”战略扶持,2017番禺区政府青蓝计划20万元补贴,顺德区创新创业基金会捐赠30万元。同时与顺德区双创基金会、北京联合大学特殊教育学院、广州市恭明中心、珠海市快门无声、广东省人民医院达成战略合作。

如果没人做,那就自己动手改变

可能会有人问,为何音书团队会想到选择这样一个方向开发,当问到音书创业历程时,我们了解到了另一个重要团队成员——石城川。

曾经的石城川也与普通人一样,能够听到这个世界的声音。然而年幼时生了一场大病,错用的药物夺走了他的听力,从此“声音”于他就只是一个回忆。但他努力与健全人一样,考上初中,高中,大学。在大学时,石城川听不到老师讲课内容,陈国强出于同理心经常坐在他身边。石城川看不懂的课程内容就跟陈国强交流,两个人慢慢成为了好朋友。他们两人交流的方式是纸上写字或微信打字,他也无法接听电话,因此获取信息的效率极其低下。

“我当时就想到,城川会说话交流已如此艰难,而对于一些不会说话的听障人来说,与健听人进行沟通交流岂不是更加难上加难?”陈国强说,当时他就萌发了帮助同学石城川的想法,这也是他创建音书项目的初衷。

2013年,受刚上市的谷歌眼镜启发,石城川忽然灵机一动:如果有一款智能眼镜,能提供文字翻译功能,就像看电影时有字幕显示,这样在和别人聊天时,就能翻译别人的声音,就能提高听障人的沟通效率了。石城川把这个想法告诉了陈国强,陈国强意识到这是一个很有社会价值的idea。于是他们开始做深入调查,两人发现很多听障人士都喜欢这个想法,也渴望拥有这样一副眼镜。

后来,他们进一步做了调研。调查发现,全球有3.6亿听力残障者,国内有2054万听力残障者,6925.8万的老年听障者。他们在生活工作中同样困难重重。本科毕业一年后,他们还是放不下自己心里想帮助听障者的想法,于是写信说服一些像谷歌这类在语音识别、智能眼镜开发方面有实力的企业来开发这个项目。遗憾的是,虽然该项目很有社会价值,但由于这些公司在战略上并没有这方面的考虑,所有的说服努力,最终都以失败告终。

车到山前必有路。后来,一位教授知道了这件事,鼓励他们:如果没有人去做这件事,何不自己去尝试一下。陈国强想帮助石城川以及国内其他千万听障者,刚好又到学校有创业基地可以扶持创业,就邀请石城川一起去华南理工大学创新创业孵化基地面试。从此,两人走上了自主创业的道路。

共同的事业,传递爱和力量

租房、水电费、购置设备对于刚刚起步的小团队而言,都是一笔不小的开支。华南理工大学为了音书更好的发展,免费为音书创业团队提供了场地、物资,还配备了指导老师。

2016年4月,音书团队正式入驻华南理工大学创新创业孵化基地。一开始,团队只有陈国强和石城川两个人,人才不足就成了一个大问题。陈国强一边上课一边招兵买马,同时还要研发软件。由于念念不忘做眼镜,他们就想着立马研发智能眼镜。他俩找遍了整栋华工计算机学院楼和软件学院楼,最终才找到一位真正可以帮他们做出眼镜的学生。

之后,越来越多的华南理工大学学生加入到这一充满意义的事业中。陈国强主要负责技术以及团队的管理;石城川主要从事产品管理;彭驷庆负责市场及产品供应链;设计学院研究生莫小慧在团队资金困难,没钱请人拍封面照片的情况下,自告奋勇当音书APP推广的封面模特……全新的思维方式,前沿的想法,他们像探路者,一步步去摸索和完善软件的功能,常常工作到午夜才回宿舍。

“我们的创业之路一开始就碰壁了,这其实是产品战略失误,对于主打智能硬件的项目,投资人会非常的谨慎。同时,2016年是资本寒冬,我们还没有实实在在的成果。”陈国强说,他们后来改变了策略,决定先发展音书软件,积累用户和口碑,再发展硬件。

年轻人的热情和活力,尽管有不完美的地方,却有无数未知的可能。通过战略改变,音书快速地聚集了国内很多听障人士,成为了国内服务听障群体的第一平台。在软件的影响力下,他们也扩展销售了多款辅助沟通的硬件设备,成为了养活团队的重要营收渠道。

音书遇到的另一个问题是如何管控成员内部冲突。一开始,大家面对反对意见都会容易激动。比如,陈国强是细节控,比较谨慎,有些小细节他会抓住不放,但主管产品的石城川却觉得无关紧要。还有一些决策问题,团队成员时不时会争得脸红脖子粗。

“争着争着,我们也渐渐习惯有意见分歧的情况。”陈国强说,大家现在也都想明白了,团队内有时出现不同意见不可避免。这也是好事,可以让大家更全面客观地看待各种情况,更利于准确决策。一路走来,音书团队越来越坚强,也越来越团结。对共同目标、事业的追求也间接影响了团队成员。陈国强以前不太喜欢交谈,创办音书后,由于工作性质需要经常对外沟通,性格也变得较为外向,成了大家眼中侃侃而谈、大方得体的领导者。音书团队实习生、软件学院林国盛同学说:“在这里不仅学到了很多技术和知识,还在这一特殊团队中感受到了爱和力量。”

他们的事迹,以及音书项目的特别意义,吸引了越来越多的优秀者加入团队。如今,音书团队已有10多名全职员工以及多名实习生,仍在不断地扩大当中。在“科技创造美好生活”的愿景下,音书正在推动人工智能技术在中国听障人士环境无障碍建设的落地,并通过打造完善的服务平台为听障人士构建更加美好的生活而奋斗。

来源:全国高等学校学生信息咨询与就业指导中心


免责声明:该文观点仅代表作者本人或第一信息来源网络、媒体,内容的真实性、完整性本站不做任何保证或承诺,不代表本站任何观点和立场,仅作参考,请自行核实并承担相关责任。